Nieuws

Omega Centauri: De grootste bekende bolhoop

Geplaatst op 23-04-2009 om 09u29 door Bert Carrein - 1929 keer gelezen
Nieuws

Deze enorme bal van sterren is ouder dan onze Zon. Lang voordat de mens evolueerde, vóór de tijd van de dinosauriërs, en voordat onze Aarde zelfs maar bestond, condenseerden oeroude clusters van sterren en trokken hun baantjes rondom een nog jong Melkwegstelsel.

Van de ongeveer 200 bolvormige sterclusters die het tot op heden hebben overleefd is Omega Centauri met ruim tien miljoen sterren de allergrootste. ω Centauri is ook de helderste bolhoop — met een visuele magnitude van 3,9 is hij vanaf het zuidelijk halfrond makkelijk met het blote oog zichtbaar. ω Centauri, gecatalogiseerd als NGC 5239, staat op een afstand van zo'n 18.000 lichtjaar en meet ongeveer 150 lichtjaar in doorsnede.

In tegenstelling tot veel andere bolhopen omspannen de sterren in ω Centauri meerdere leeftijden en elementaire abundanties, wat aangeeft dat deze bolvormige stercluster een ingewikkelder ontstaansgeschiedenis heeft gedurende zijn 12 miljard jarig bestaan.

astronomie sterrenkunde ruimtevaart nieuws
Credit & Copyright: Thomas V. Davis (tvdavisastropix.com)

Bron: http://www.apod.nl

Gerelateerde berichten

Lees ook: De exploderende ster die niemand vond
Lees ook: De Melkweg roofde sterren
Lees ook: Magelhaense wolken niet zo simpel als gedacht
Lees ook: Vreemd satellietstelsel
Lees ook: Open sterrenhoop in Cygnus
Lees ook: Kaart van de Melkweg wordt verder uitgebreid

Bekijk alle berichten uit deze categorie.