Nieuws

Spaken verschijnen weer in ringen van Saturnus

Geplaatst op 07-06-2009 om 14u34 door Bert Carrein - 5146 keer gelezen
Nieuws

Wat veroorzaakt de mysterieuze spaken in de ringen van Saturnus? In de onderstaande afbeelding zichtbaar als lichtergetinte spookachtige verschijningen, werden spaken voor het eerst waargenomen door de Voyager 1 ruimtesonde toen deze in het begin van de jaren '80 langs Saturnus scheerde. Hun bestaan was een onverwachte ontdekking.

Vreemd genoeg worden de spaken vaker waargenomen wanneer de ringen van Saturnus bijna van opzij door de Zon beschenen worden. Ze waren dan ook opvallend afwezig in de vroegere afbeeldingen die naar de Aarde werden teruggezonden door de Cassini ruimtesonde die op dit moment in een baan rondom Saturnus draait.

Analyses van archiefbeelden van de Voyagers hebben tot de conclusie geleid dat de veranderlijke spaken, die zich kunnen vormen en weer vervagen op tijdschalen van slechts enkele uren, bestaan uit electrisch geladen lagen van stofdeeltjes. Men veronderstelt dat de vorming van de spaken wellicht het gevolg kan zijn van kleine meteoren die inslaan op de ringen, of misschien electronbundels van bliksemschichten in de atmosfeer van Saturnus.

Naarmate Saturnus zijn equinox nadert, worden spaken zoals hieronder afgebeeld steeds vaker gezien, wat planetaire wetenschappers nieuwe afbeeldingen en metingen geeft waarmee dergelijke hypotheses kunnen worden getest.

astronomie sterrenkunde ruimtevaart nieuws
Credit: Cassini Imaging Team, ISS, JPL, ESA, NASA

Bron: http://www.apod.nl

Gerelateerde berichten

Lees ook: Motregen op saturnusmaan Titan
Lees ook: Patronen in de ringen
Lees ook: Schaduwen op kantelende ringen Saturnus
Lees ook: Zware storm op Saturnus
Lees ook: Langlevende aurora's op Saturnus
Lees ook: Cassini nam krachtige bliksem op Saturnus waar

Bekijk alle berichten uit deze categorie.