Nieuws

Tekort aan plutonium voor ruimtereizen

Geplaatst op 29-06-2009 om 14u10 door Bert Carrein - 1913 keer gelezen
Nieuws

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA kampt met een tekort aan plutonium. Deze brandstof is nodig om verder dan Jupiter te kunnen reizen. Daarom gaat de organisatie zelf plutonium produceren in laboratoria. Zonder plutonium kunnen er geen ruimtereizen worden gemaakt die verder zijn dan Jupiter.

Het tekort blijkt uit een rapport van de National Academy of Science, een adviesorgaan van de Amerikaanse regering. ‘Als we dit materiaal niet hebben, kunnen we geen verre ruimtereizen meer maken.' Dat zegt onderzoeker Ralph McNutt tegen de televisiezender MSNBC. De brandstof is een bijproduct van de kernwapenindustrie.

Als ruimtemissies verder reizen dan Jupiter kunnen ze geen gebruik maken van zonne-energie omdat er zo ver in het helaal geen zonlicht meer is. De NASA kocht voorheen plutonium van de Russen, maar sinds ze zijn gestopt met de productie wordt de brandstof steeds schaarser. Tot twintig jaar geleden produceerden de Amerikanen zelf kernwapens.

Om de voorraad weer op peil te krijgen, is volgens het rapport ruim 150 miljoen dollar nodig. Een ruimteschip kan tientallen jaren reizen met een voorraad plutonium. Twee ruimtemissies reizen op dit moment op plutonium. De New Horizons is onderweg naar Pluto en de Cassini cirkelt rondom Saturnus.

Bron: The Guidestar: http://www.astro-event-group.be (Eva van der Steen)

Gerelateerde berichten

Lees ook: Waterijs en aluminiumpoeder doen dienst als raketbrandstof
Lees ook: lancering Rockot met Europese GOCE uitgesteld
Lees ook: Bekijk de lancering van Spaceshuttle Endeavour live!
Lees ook: Astrium wil met VS-bedrijf goedkope draagraket bouwen
Lees ook: Lancering eerste shuttle van het jaar met uitstel bedreigd
Lees ook: Vervroegde terugkeer van STS-118

Bekijk alle berichten uit deze categorie.