Nieuws

Herschel zal ijsdwergen in Kuipergordel onderzoeken

Geplaatst op 22-11-2009 om 11u00 door Bert Carrein - 2261 keer gelezen
Nieuws

De Europese infraroodkunstmaan Herschel zal de komende maanden metingen verrichten aan honderdveertig ijsdwergen - kleine bevroren hemellichamen in de zogeheten Kuipergordel buiten de baan van Neptunus. Herschel werd afgelopen voorjaar gelanceerd.

Het ruimteobservatorium neemt de thermische straling van hemellichamen waar, op lange infrarode golflengten. IJsdwergen zijn overblijfselen uit de ontstaansperiode van ons zonnestelsel. Pluto was in 1930 de eerst ontdekte ijsdwerg; pas in 1992 werd de tweede gevonden. Inmiddels zijn er ruim duizend bekend, waaronder Eris, die zelfs een slag groter is dan Pluto.

De meeste bekende ijsdwergen hebben afmetingen van een paar honderd kilometer. Astronomen van het Max-PlanckInstituut voor Zonnestelselonderzoek in Lindau, Duitsland, gaan de komende maanden een groot onderzoeksprogramma beginnen om van honderdveertig ijsdwergen nauwkeurig de middellijn, dichtheid en oppervlaktesamenstelling te bepalen.

Daarvoor is in totaal ongeveer vierhonderd uur waarnemingstijd op Herschel vrijgemaakt. Het waarneemprogramma werd gepresenteerd op de 41e bijeenkomst van de Division of Planetary Sciences (DPS) van de American Astronomical Society in Fajardo, Puerto Rico.

astronomie sterrenkunde ruimtevaart nieuws

Bron: The Guidestar: http://www.astro-event-group.be

Gerelateerde berichten

Lees ook: Botsing van de binnenplaneten in het zonnestelsel?
Lees ook: Raadselachtig stofspoor ontdekt in planetoïdengordel
Lees ook: Bruine dwerg aan de rand van ons zonnestelsel?
Lees ook: Wat is nu een planeet?
Lees ook: Ons zonnestelsel heeft een eivorm
Lees ook: Voyager nadert na 33 jaar de rand van het zonnestelsel

Bekijk alle berichten uit deze categorie.