Nieuws

(Vergeten?) Registreren

Opstijgend ijs verjongt oppervlak Saturnusmaan Enceladus

Geplaatst op 16-02-2010 om 18u00 door Bert Carrein - 1215 keer gelezen
Nieuws

Opstijgende bellen van relatief warm ijs kunnen het geologisch jonge oppervlak aan de zuidpool van de Saturnusmaan Enceladus verklaren. Dat schrijven Amerikaanse onderzoekers in het tijdschrift Nature Science van 11 januari. Het zuidpoolgebied van Enceladus vertoont opmerkelijke kenmerken. Er zitten tal van barsten in de ijskorst, waaruit waterdamp en ijsdeeltjes ontsnappen.

Inslagkraters zijn er vrijwel niet, en dat duidt erop dat het oppervlak in dit gebied regelmatig 'ververst' wordt. Vier jaar geleden is met een instrument van de ruimtesonde Cassini een krachtige warmtestroom in het zuidpoolgebied van Enceladus gedetecteerd. Later bleek het gebied ook een bron van argon te zijn - een gas dat vrijkomt bij radioactieve vervalprocessen in gesteente.

Uit berekeningen bleek dat deze warmte- en gasproductie niet kon worden verklaard met behulp van normale getijbewegingen in de ijskorst van Enceladus. Er moest dus een andere oorzaak zijn. Het nieuwe model voor het inwendige van Enceladus biedt mogelijk uitkomst. Daarin zouden soortgelijke processen optreden als in de mantel van de aarde.

Maar in plaats van bellen van magma zouden in Enceladus bellen van ijs opstijgen. IJs dat door inwendige warmteophoping een temperatuur van net onder het vriespunt heeft en daarmee bijna 200 graden warmer is dan het oppervlak van de ijsmaan. Dat verschijnsel zou ongeveer eens in de 100 miljoen jaar optreden en 10 miljoen jaar duren.

Bron: The Guidestar: http://www.astro-event-group.be

Gerelateerde berichten

Lees ook: Vloeibaar water op saturnusmaan Enceladus
Lees ook: Enceladus best bewoonbare wereld na de Aarde?
Lees ook: Gedraagt Enceladus zich als een komeet?
Lees ook: Meer en meer kans dat Saturnusmaan Enceladus leven herbergt
Lees ook: Saturnusmaan Enceladus heeft mogelijk een oceaan
Lees ook: Wat gebeurt er met Saturnusmaan Enceladus?

Bekijk alle berichten uit deze categorie.

Er hebben 0 mensen een reactie achtergelaten