Nieuws

(Vergeten?) Registreren

Reusachtige gasstroom is groter dan gedacht

Geplaatst op 22-02-2010 om 11u02 door Bert Carrein - 1345 keer gelezen
Nieuws

De reusachtige gasstroom die ons Melkwegstelsel verbindt met twee kleine naburige sterrenstelsels is veel langer en ouder dan tot nog toe werd aangenomen. Dat blijkt uit waarnemingen met de grote radiotelescoop in Green Bank (Virginia, VS). Het bestaan van deze zogeheten Magelhaense Stroom is al meer dan dertig jaar bekend.

Maar tot nog toe zaten er 'gaten' in de waarnemingen, waardoor onduidelijk bleef of de gaswolken die tussen ons stelsel en de beide Magelhaense Wolken werden waargenomen één geheel vormden. Aan die onzekerheid is nu een eind gekomen: de Magelhaense Stroom is een aaneengesloten 'rivier' van gas. De Grote en de Kleine Magelhaense Wolk zijn de twee meest nabije buren van ons Melkwegstelsel.

Ze bevinden zich op afstanden van respectievelijk 160.000 en 200.000 lichtjaar. Het tweetal ondervindt de sterke zwaartekrachtsinvloed van ons Melkwegstelsel, dat vele malen groter is. Dat is ook de belangrijkste reden waarom er gas van het tweetal naar ons stelsel toe stroomt. Uit de nieuwe waarnemingen blijkt dat de Magelhaense Stroom bijna anderhalf keer zo lang is als tot nog toe werd aangenomen.

Daaruit volgt dat hij al ongeveer 2,5 miljard jaar geleden op gang moet zijn gekomen - precies het moment dat de beide Magelhaense Wolken dicht langs elkaar scheerden. Vermoedelijk heeft de hevige stervorming die daarop volgde, en gepaard ging met hevige sterrenwinden en supernova-explosies, de gasstroom in gang gezet.

Bron: The Guidestar: http://www.astro-event-group.be

Gerelateerde berichten

Lees ook: Bolhoop blijkt opgeslokt sterrenstelsel te zijn
Lees ook: De Melkweg roofde sterren
Lees ook: Sterrenhoop in Melkweg blijkt verrassend normaal
Lees ook: De Melkweg tijdens de vakantie
Lees ook: Gedeelte van de Melkweg draait achterwaarts
Lees ook: Open sterrenhoop in Cygnus

Bekijk alle berichten uit deze categorie.

Er hebben 0 mensen een reactie achtergelaten