Nieuws

Nieuw object in Kuipergordel ontdekt

Geplaatst op 28-02-2010 om 18u00 door Bert Carrein - 3294 keer gelezen
Nieuws

Met de Hubble-ruimtetelescoop is een nieuw object ontdekt in de Kuipergordel - de brede gordel van ijsachtige hemellichamen buiten de baan van de planeet Neptunus. Met een geschatte afmeting van één kilometer is dit Kuipergordelobject verreweg het kleinste dat tot nog toe is waargenomen, dat meldt wetenschappelijk tijdschrift Nature donderdag.

Het ijsdwergje bevindt zich op een afstand van bijna 7 miljard kilometer en is eigenlijk te zwak om door de ruimtetelescoop opgemerkt te worden. Dat dit toch is gelukt, is te danken aan een slimmigheidje. Sterrenkundigen hebben gebruik gemaakt van de drie optische instrumenten die deel uitmaken van het richtsysteem van de ruimtetelescoop.

Deze sensoren gebruiken het golfkarakter van licht om metingen te doen van de posities van sterren. Dat gebeurt dermate nauwkeurig dat zelfs hele kleine verstoringen in de lichtgolven worden gedetecteerd, zoals die ontstaan als een object voor een van de sterren langs beweegt.

De onderzoekers hebben 4,5 jaar aan gegevens van de richtsensoren doorgespit. En daarbij kwam er dus eentje aan het licht, die overigens van zeer korte duur was: de 'sterbedekking' duurde minder dan een halve seconde.

Bron: The Guidestar: http://www.astro-event-group.be

Gerelateerde berichten

Lees ook: 570 miljoen voor asteroïdestof
Lees ook: Op zoek naar Theia
Lees ook: De Aarde of Mars?
Lees ook: Hoeveel planeten telt ons zonnestelsel?
Lees ook: Herschel zal ijsdwergen in Kuipergordel onderzoeken
Lees ook: Zonnestelsel opgang boven Vuureiland

Bekijk alle berichten uit deze categorie.