Nieuws

Saturnusmaan Enceladus herbergt geen ondergrondse oceaan

Geplaatst op 17-08-2007 om 20u17 door Bert Carrein - 1299 keer gelezen
Nieuws

De ijzige Saturnusmaan Enceladus heeft waarschijnlijk géén diepe ondergrondse oceaan van vloeibaar water. Dat beweren geologen van de Universiteit van Illinois. Als er op Europa geen vloeibaar water voorkomt, zijn er vermoedelijk ook geen micro-organismen. De aanwezigheid van een ondergrondse oceaan was indirect afgeleid uit de ontdekking, door de Saturnusverkenner Cassini, van breuken, scheuren en waterrijke geisers op het zuidelijk halfrond van de kleine maan.

Eind 2006 werd echter een ander model voorgesteld, waarbij de geisers geproduceerd worden in een tientallen kilometers dikke laag klatraten - bevroren verbindingen van water en andere moleculen. Dat model is nu verder uitgewerkt door Gustavo Gioia en zijn collega's. In een artikel voor de Proceedings of the National Academy of Sciences laten de onderzoekers zien dat het model ook een sluitende verklaring biedt voor het barsten- en scheurenpatroon in de ijskosrt van Europa. Die 'tijgerstrepen' zouden veroorzaakt worden doordat de dieper gelegen laag klatraten uitzet als gevolg van de aanwezigheid van een inwendige warmtebron. Een temperatuurverschil van veertig graden is al voldoende om de waargenomen patronen te verklaren.

Bron: http://www.astro-event-group.be

Gerelateerde berichten

Lees ook: Saturnus heeft dan toch actieve manen
Lees ook: Motregen op saturnusmaan Titan
Lees ook: Neon Saturnus
Lees ook: Cassini's blik op Saturnus' maan Rhea
Lees ook: Onzichtbare ringen van Saturnus
Lees ook: Saturnussikkel gefotografeert door Cassini

Bekijk alle berichten uit deze categorie.