Nieuws

Aardachtige planeten niet zo zeldzaam

Geplaatst op 21-08-2007 om 21u27 door Bert Carrein - 2252 keer gelezen
Nieuws

In de buitenste gaslagen van de witte dwergster GD362 zijn elementen gevonden die waarschijnlijk afkomstig zijn van een planetoïde die oorspronkelijk in een baan rond de ster bewoog. De ontdekking is gedaan met een gevoelige spectroscoop op de Keck I-telescoop op Mauna Kea, Hawaii. De witte dwerg staat op 150 lichtjaar afstand in het sterrenbeeld Hercules. Witte dwergen zijn de compacte overblijfselen van sterren zoals onze eigen zon die aan het eind van hun leven zijn gekomen. Ze hebben meestal een eenvoudige samenstelling.

In het licht van GD362 zijn echter de spectroscopische 'vingerafdrukken' gevonden van zeventien scheikundige elementen die normaalgesproken niet voorkomen in witte dwergen. De samenstelling van deze 'verontreiniging' komt in grote lijnen overeen met de samenstelling van de aarde en de maan, aldus een team astronomen van de Universiteit van Californië in Los Angeles. Dat doet vermoeden dat een klein rotsachtig hemellichaam, vermoedelijk een planetoïde, door de witte dwerg is opgeslokt. Rond GD362 zijn stofrijke ringen ontdekt, die mogelijk het resultaat zijn van andere botsingen tussen planetaire hemellichamen. De ontdekking doet volgens de onderzoekers vermoeden dat aarde-achtige planeten bij andere sterren niet bijzonder zeldzaam zijn.

Bron: http://www.astro-event-group.be

Gerelateerde berichten

Lees ook: Neptunusachtige planeten ontdekt
Lees ook: Methaan gevonden op exoplaneet
Lees ook: Miljarden planeten van omvang Aarde in de Melkweg
Lees ook: Zes nieuwe exoplaneten ontdekt door CoRoT
Lees ook: Drie superaardes rond 1 ster in Melkweg
Lees ook: Hubbletelescoop fotografeert exoplaneet

Bekijk alle berichten uit deze categorie.