Nieuws

Magelhaense wolken niet zo simpel als gedacht

Geplaatst op 21-09-2007 om 13u36 door Bert Carrein - 3875 keer gelezen
Nieuws

Van de Grote en de Kleine Magelhaense Wolk, twee kleine nabije sterrenstelsels, is lang aangenomen dat ze al geruime tijd als satellieten om ons Melkwegstelsel draaien. Maar nieuw onderzoek duidt erop dat het tweetal pas één à drie miljard jaar geleden is aangekomen. Eerder dit jaar hadden sterrenkundigen al vastgesteld dat de beide Wolken abnormaal grote ruimtelijke snelheden hebben. Daar waren slechts twee verklaringen voor mogelijk: ons Melkwegstelsel was veel zwaarder dan verondersteld of de beide stelsels waren (tot nog toe) niet door de zwaartekracht aan ons stelsel gebonden. Inmiddels lijkt mogelijkheid 1 geschrapt te kunnen worden: uit nauwkeurig onderzoek van de bewegingen van de beide Magelhaense Wolken blijkt dat ze een paraboolbaan volgen die hen voor het eerst langs het Melkwegstelsel voert. Dat roept echter weer nieuwe vragen op.

Zo is steeds verondersteld dat de vervorming die de schijf van ons Melkwegstelsel vertoont, het gevolg is van de getijdeninvloed die de Magelhaense Wolken bij hun herhaaldelijke naderingen uitoefenen. Maar dat lijkt nu niet meer zo waarschijnlijk: de huidige omlooptijd van de beide stelsels ligt in de orde van drie miljard jaar. Een ander probleem is dat diezelfde naderingen van het Melkwegstelsel ook werden gebruikt om twee andere eigenschappen van de Wolken te verklaren: de lange staart van waterstofgas die hen achtervolgt en de herhaaldelijk optredende perioden van verhevigde stervorming in de beide stelsels. Het wordt nu mogelijk geacht dat het juist de interacties tussen de Magelhaense Wolken zélf zijn, die hiervoor verantwoordelijk zijn.

Bron: http://www.astro-event-group.be

Gerelateerde berichten

Lees ook: Kaart van de Melkweg wordt verder uitgebreid
Lees ook: Lyride Meteoor en Melkweg
Lees ook: Sterrenhoop in Melkweg blijkt verrassend normaal
Lees ook: Melkweg omringd door donkere materie?
Lees ook: Wolk van waterstofgas stevent op ons af
Lees ook: Open sterrenhoop in Cygnus

Bekijk alle berichten uit deze categorie.