Nieuws

Ontmoeting tussen Ulysses en mcNaught

Geplaatst op 03-10-2007 om 12u40 door Bert Carrein - 1487 keer gelezen
Nieuws

De toevallige ontmoeting tussen ruimtesonde Ulysses en de gas- of ionenstaart van komeet McNaught, in februari van dit jaar, heeft verrassende resultaten opgeleverd. Een van de instrumenten van Ulysses, primair bedoeld voor het meten van de samenstelling van de zonnewind, heeft de samenstelling en snelheid van de geladen deeltjes in de komeetstaart gemeten en daarbij bijzondere ionen ontdekt. Voor het eerst is bij een komeet driemaal geïoniseerde zuurstof waargenomen: zuurstofatomen die vijf elektronen bevatten in plaats van de gebruikelijke acht. Doorgaans hebben zuurstofionen in de zonnewind nog minder ionen, wat betekent dat de ionen bij hun tocht door de komeetstaart juist elektronen hebben opgepikt.

Een andere verrassing is dat de invloed van een komeetstaart op de omringende zonnewind groter is dan verwacht. De Ulysses-metingen duiden erop dat de komeetstaart zelfs op 260 miljoen kilometer van de komeetkern nog in staat is om de zonnewinddeeltjes met een factor twee af te remmen. Merkwaardig genoeg is bij een soortgelijke tocht door de staart van komeet Hyakutake (in 1996) geen afremming geconstateerd.

Bron: http://www.astro-event-group.be

Gerelateerde berichten

Lees ook: Moederschip Stardust in stand-by
Lees ook: Nieuw doel voor ex-kometenrammer
Lees ook: Op zoek naar rotatiesnelheden van kometen
Lees ook: Komende weken McNaught aan de ochtendhemel
Lees ook: Komeet Holmes met een staartje
Lees ook: Minikometen naderen de Aarde

Bekijk alle berichten uit deze categorie.