Nieuws

Eerste sterrenstelsels in 3 miljard jaar oude heelal

Geplaatst op 28-12-2007 om 15u22 door Bert Carrein - 2414 keer gelezen
Nieuws

De eerste schijfvormige sterrenstelsels ontstonden al toen het heelal minder dan drie miljard jaar oud was. Nog eens drie miljard jaar later waren ook elliptische sterrenstelsels ontstaan. Dat blijkt uit nieuwe waarnemingen met de Japanse 8,3-meter Subaru-telescoop op Mauna Kea, Hawaii. Met behulp van adaptieve optiek, om atmosferische trillingen tegen te gaan, werden infraroodspectra van extreem ver verwijderde sterrenstelsels verkregen, op ca. 11 miljard lichtjaar afstand van de aarde. Die blijken ruwweg dezelfde vorm te hebben als de spectra van schijvormige sterrenstelsels in het huidige heelal, zoals ons eigen Melkwegstelsel.

Omdat astronomen op 11 miljard lichtjaar afstand terugkijken naar een periode waarin het heelal pas ca. 3miljard jaar oud was, doet dat vermoeden dat de eerste schijvormige sterrenstelsels toen al in grote aantallen waren ontstaan. Elliptische sterrenstelsels kom je op zulke grote afstanden echter nauwelijks tegen, zo blijkt uit de Subaru-waarnemingen. Die zijn er wél op 8 miljard lichtjaar afstand (overeenkomend met een kosmische leeftijd van ca. 6 miljard jaar). De onderzoekers denken dan ook dat de meeste elliptische sterrenstelsels ontstonden toen het heelal tussen 3 en 6 miljard jaar oud was, waarschijnlijk door botsingen en versmeltingen van schijfvormige stelsels.

Bron: http://www.astro-event-group.be

Gerelateerde berichten

Lees ook: Markarian's ketting van melkwegstelsels
Lees ook: Duizenden nieuwe dwerggstelsels ontdekt
Lees ook: Het melkwegstelsel binnenin Centaurus A
Lees ook: Diepe opname van het Draaikolkstelsel
Lees ook: Spiraalstelsel NGC 2403 vanaf Subaru
Lees ook: Drie melkwegstelsels in Draco

Bekijk alle berichten uit deze categorie.