Nieuws

Wolk van waterstofgas stevent op ons af

Geplaatst op 19-01-2008 om 12u50 door Bert Carrein - 1620 keer gelezen
Nieuws

Een reusachtige wolk van waterstofgas komt met grote snelheid op het Melkwegstelsel af. De botsing zal nog wel eventjes op zich laten wachten - 20 tot 40 miljoen jaar maar als het eenmaal zo ver is, zal het wel een spektakel geven. Uit het gas kunnen namelijk grote aantallen nieuwe sterren ontstaan, waarvan de zwaarste al binnen een paar miljoen jaar als supernova zullen exploderen. De gaswolk, die de naam 'Wolk van Smith' draagt (naar de astronoom die hem in 1963 ontdekte), bevat genoeg waterstof voor een miljoen sterren. Hij is 11.000 lichtjaar lang en 2500 lichtjaar breed.

De gaswolk bevindt zich nu nog op ongeveer 8000 lichtjaar van de schijf van ons Melkwegstelsel, maar uit recent onderzoek met de radiotelescoop van Greenbank blijkt dat daar per seconde 240 kilometer van af gaat. Uit de enigszins komeetachtige vorm leiden de onderzoekers af dat de wolk feitelijk al in aanraking is gekomen met het gas in de buitenste regionen van ons Melkwegstelsel. De Wolk van Smith is mogelijk een overblijfsel van de oerwolk waaruit ons eigen stelsel is ontstaan of gas dat van een naburig stelsel 'gejat' is.

Bron: http://www.astro-event-group.be

Gerelateerde berichten

Lees ook: Magelhaense wolken niet zo simpel als gedacht
Lees ook: Planck toont lange filamenten in de Melkweg
Lees ook: Gedeelte van de Melkweg draait achterwaarts
Lees ook: Open sterrenhoop in Cygnus
Lees ook: De sterren in het centrum van de Melkweg
Lees ook: Sagittarius en de de centrale melkweg

Bekijk alle berichten uit deze categorie.