Nieuws

Minikometen naderen de Aarde

Geplaatst op 04-04-2006 om 16u29 door Bert Carrein - 1361 keer gelezen
Nieuws

In 1995 viel de komeet 73P/Schwassmann-Wachmann 3 totaal onverwacht uit elkaar in minstens drie stukken. Wegens de grote afstand van ongeveer 250 miljoen kilometer, was deze gebeurtenis en de verdere evolutie ervan moeilijk waar te nemen. In mei 2006 zullen de overblijfselen van deze stervende komeet de aarde echter dichter naderen dan om het even welke andere komeet gedurende de voorbije 20 jaar, waardoor we een unieke gelegenheid krijgen om het levenseinde van een komeet van nabij te bestuderen. Gevaar voor een botsing met de aarde is er echter helemaal niet: geen enkel fragment komt dichter bij ons dan 10 miljoen kilometer.

Ondertussen is het aantal fragmenten al opgelopen tot minstens acht: het lijkt wel alsof de komeet nog steeds verder verbrokkelt. De radiotelescoop van Arecibo in Puerto Rico zal vorm en rotatie van de fragmenten proberen te bepalen. Ook amateur-astronomen en geinteresseerden kunnen dit verschijnsel echter waarnemen. Op 12, 13 en 14 mei passeren de fragmenten door de sterrenbeelden Zwaan en Pegasus. De helderste kunnen magnitude +4 of +3 bereiken, wat betekent dat ze vanop een donkere plek net met het blote oog als enigszins wazige "sterren" of vlekken zichtbaar kunnen worden. Het gebruik van een verrekijker is daarom aanbevolen. De komeetfragmenten moeten 's ochtends voor het aanbreken van de schemering in oostelijke richting worden gezocht.

Bron: http://www.urania.be

Gerelateerde berichten

Lees ook: Waren kometen vroeger binnenin vloeibaar?
Lees ook: Komeet aan de ochtendhemel
Lees ook: Verkruimelende komeet ontmoet Ringnevel
Lees ook: Komeet onverwacht in uitbarsting
Lees ook: Komeet zoekgeraakt
Lees ook: Op zoek naar rotatiesnelheden van kometen

Bekijk alle berichten uit deze categorie.