Nieuws

Een gat in het magneetveld?

Geplaatst op 09-01-2009 om 14u08 door Bert Carrein - 2266 keer gelezen
Nieuws

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft met de gegevens van vijf satellieten aangetoond dat er onverwacht grote gaten kunnen ontstaan in het magnetisch veld van de aarde. De zogenaamde THEMIS-satellieten maken een verkenningstocht langs het magne-tisch schild dat de aarde beschermt tegen de straling van geladen deeltjes van de zon. Op 3 juni vorig jaar stuitten de kunstmanen op een groot gat in de magnetosfeer, zo heeft de NASA bekendgemaakt. Sensoren aan boord van de satellieten registreerden een stortvloed van geladen deeltjes die bij een zonnestorm vaak richting de aarde worden geblazen.

De gegevens tonen volgens NASA-onderzoekers aan dat de zonnestraling in een gebied van ruim 6000 kilometer de magnetosfeer kon binnendringen. Het is al langer bekend dat er soms gaten in het magnetisch veld van de aarde ontstaan. De straling die dan optreedt vormt geen gevaar voor mensen, maar kan wel de communicatie tussen satellieten en apparaten op aarde verstoren. Het formaat en vooral de manier waarop het gemeten gat tot stand kwam, heeft de wetenschappers verrast. Tot nu toe gingen ze ervan uit dat grote gaten in de magnetosfeer alleen ontstonden als de magnetisch velden van de aarde en de zon in tegengestelde richtingen wezen.

Het grote gat dat de THEMIS-satellieten op het spoor kwamen, ontstond echter toen de magnetische velden dezelfde kant op wezen. “Voor de gemiddelde persoon klinkt dat misschien als een onbelangrijk detail”, zegt hoofdonderzoeker David Sibeck van het THEMIS-project. “Maar voor ruimtewetenschappers is het van groot belang. De meeste van mijn collega’s kunnen het nauwelijks geloven. Het is alsof ik ze vertel dat de zon in het westen opkomt.”

Bron: The Guidestar: http://www.astro-event-group.be

Gerelateerde berichten

Lees ook: IJsvelden smelten steeds sneller
Lees ook: 2008 wordt weer warm
Lees ook: Grootste centrale op zonne-energie
Lees ook: Het nieuwe jaar duurt een seconde langer
Lees ook: Waarom is de lucht blauw?
Lees ook: NASA brengt luchtvervuiling van de wereld in kaart

Bekijk alle berichten uit deze categorie.