Astronomie

Maarten Schmidt

Geplaatst door Bert Carrein - Laatst gewijzigd op 06 januari 2009

Maarten Schmidt (Groningen, 28 december 1929) is een Nederlandse astronoom, werkzaam in de VS, die de afstand van quasars heeft ontdekt. Hij werd in Groningen geboren en promoveerde in 1956 bij Jan Hendrik Oort in Leiden. In 1959 ging hij werken bij het California Institute of Technology. Hij hield zich aanvankelijk bezig met de massaverdeling en de dynamiek van melkwegstelsels.

Vervolgens ging hij zich bezig houden met het bestuderen van lichtspectra van radiobronnen. In 1963 was hij de eerste persoon om de afstand van een quasar (quasi stellar object) te meten - het quasar 3C273, eerder identificeerde met de Cambridge Interferometer en Parkes Radio Telescope. Dit zijn sterachtige objecten met een normaal waterstofspectrum, maar met een enorme roodverschuiving.

Hij ontdekte dat ze allemaal op een grote afstand stonden en veelvuldig voorkwamen toen het heelal nog jong was. Deze ontdekking betekende tevens het einde van de steady state theorie van Fred Hoyle.

Tegenwoordig houdt Schmidt zich bezig met röntgen-onderzoek en gamma-onderzoek van het heelal.