Astronomie

De Orionnevel M42

Geplaatst door Bert Carrein - Laatst gewijzigd op 07 september 2009

De Orionnevel is een grote wolk van gas en stof in het sterrenbeeld Orion en wordt ook wel eens aangeduid met M 42 of NGC 1976. Nieuwe metingen wijzen uit dat de bekende nevel zich niet op zo'n 1600 lichtjaren van de aarde bevindt, maar op ongeveer 1270 lichtjaren. Het centrale deel van de nevel heeft een doorsnede van 5 tot 6 lichtjaar.

De nevel is een zogeheten H-II-gebied, een broedplaats van nieuwe sterren. De nevel wordt verlicht door een aantal hete jonge sterren. Andere protosterren zijn nog bezig zich te vormen.

De Hubble Space Telescope heeft zeer gedetailleerde foto's van de Orionnevel gemaakt. Te zien is dat minimaal 150 protosterren een schijf van gas en stof om zich heen hebben, die het begin van een planetenstelsel aanduiden, zgn. proto-planetaire schijven. De nevel bevat genoeg gas om de vorming van duizenden sterren mogelijk te maken.

De Orionnevel is in donkere nachten redelijk goed met het blote oog te zien als een wazige vlek net onder de drie gordelsterren van Orion.

astronomie sterrenkunde ruimtevaart nieuws