Nieuws

De aarde bestookt door energierijke elektronen

Geplaatst op 04-07-2009 om 08u31 door Bert Carrein - 1704 keer gelezen
Nieuws

Vorig jaar werd met het ballonexperiment ATIC ontdekt dat de aarde wordt bestookt met grote aantallen uiterst energierijke elektronen. Dat kwam als een donderslag bij heldere hemel, met name omdat zulke deeltjes door botsingen met fotonen en interacties met magnetische velden in de ruimte heel snel hun energie kwijtraken.

De ontdekte elektronen konden dus niet van erg ver komen. Nieuwe waarnemingen met de NASA-satelliet Fermi duiden erop dat de zogeheten kosmische achtergrondstraling inderdaad meer energierijke elektronen bevat dan andere experimenten en theoretische modellen aangeven. Maar de enorme piek bij extreem hoge energie van ATIC ontbreekt in de gegevens van Fermi, die juist over veel gevoeliger instrumenten beschikt.

Dat neemt niet weg dat er toch een verklaring moet worden gevonden voor de (iets) grotere aantallen energierijke elektronen die de aarde vanuit de ruimte bereiken. De meest waarschijnlijke bron is een relatief nabije pulsar (rondtollende neutronenster), maar de deeltjes zouden ook afkomstig kunnen zijn van de mysterieuze donkere materie die het grootste deel van de massa in het heelal voor zijn rekening neemt. Getracht zal worden om met Fermi vast te stellen of de elektronen uit een bepaalde richting komen.

Bron: The Guidestar: http://www.astro-event-group.be

Gerelateerde berichten

Lees ook: Noordpoolijs dunner dan ooit, gat in ozonlaag weer groter
Lees ook: Ballonnen zullen Van Allen-gordels onderzoeken
Lees ook: japanse sonde maakt film van opkomende aarde
Lees ook: Noordpool zou ijsvrij zijn in 2013
Lees ook: De Aarde tijdens de schemering
Lees ook: Astronomie in de Oudheid

Bekijk alle berichten uit deze categorie.