Nieuws

Thorium gedetecteerd in reuzenster

Geplaatst op 02-07-2007 om 13u40 door Bert Carrein - 1133 keer gelezen
Nieuws

Voor het eerst zijn (Japanse) sterrenkundigen erin geslaagd om in een ster buiten ons eigen Melkwegstelsel het radioactieve element thorium te detecteren. Het betreft een rode reuzenster (COS82), die deel uitmaakt van het nabije Ursa Minor-dwergstelsel.

Eerder was thorium opgespoord in een aantal sterren van het Melkwegstelsel. Net als uranium behoort thorium tot de zwaarste elementen in het heelal. Het kan op verschillende manieren ontstaan, maar in het geval van COS82 is het thorium waarschijnlijk van een supernova afkomstig; de ster is namelijk ook rijk aan andere elementen zwaarder dan ijzer. Thorium, dat een halfwaardetijd van 14 miljard jaar heeft, kan worden gebruikt om de leeftijd van een ster te meten. Hieruit blijkt dat de ster waarschijnlijk minstens 12 miljard jaar oud is, net als de oudste sterren van ons Melkwegstelsel.

Bron: http://www.astro-event-group.be

Gerelateerde berichten

Lees ook: Mysterieus raadsel rond rode reuzen wordt steeds groter
Lees ook: Vorming van reuzensterren door hulpsterren
Lees ook: Nieuwe inzichten in Eta Carinae

Bekijk alle berichten uit deze categorie.