Nieuws

Donkere vlekken op Saturnusmaan Iapetus

Geplaatst op 13-10-2007 om 16u59 door Bert Carrein - 1823 keer gelezen
Nieuws

Nieuwe opnamen van de Amerikaanse planeetverkenner Cassini laten zien dat scherp begrensde donkere vlekken op de Saturnusmaan Japetus voornamelijk voorkomen op kraterwanden die verhoudingsgewijs sterker door de zon worden beschenen. Dat doet vermoeden dat de vlekken het indirecte gevolg zijn van zonnewarmte. Het idee is dat ijs op de warmere kraterhellingen langzaam verdampt, waardoor donker materiaal (oorspronkelijk vermengd met het ijs) vrijkomt aan het oppervlak. Donker materiaal houdt meer zonnewarmte vast, waardoor dit proces zichzelf versterkt. Hetzelfde mechanisme (thermische segregatie geheten) verklaart vermoedelijk ook het grote helderheidscontrast tussen het oostelijk en het westelijk halfrond van Japetus.

De 'voorzijde' van de maan (het halfrond dat tijdens de baanbeweging rond Saturnus naar voren is gericht) is tien keer zo donker als de 'achterzijde'. Vermoedelijk is er ooit donker materiaal op terecht gekomen dat afkomstig is van andere kleine manen in het Saturnusstelsel. Maar door het effect van thermische segregatie is het helderheidsverschil in de loop van de tijd alleen maar toegenomen. De nieuwe foto's van Japetus werden gemaakt tijdens Cassini's scheervlucht op 10 september, en zijn vandaag gepresenteerd op een bijeenkomst van de Division of Planetary Sciences van de American Astronomical Society in Orlando, Florida.

astronomie sterrenkunde ruimtevaart nieuws

Bron: http://www.astro-event-group.be

Gerelateerde berichten

Lees ook: Saturnusmaantjes hebben een rare vorm
Lees ook: In de schaduw van Saturnus
Lees ook: Drakenstorm op Saturnus
Lees ook: Veranderingen in stralingsgordels van Saturnus
Lees ook: Cassini nam krachtige bliksem op Saturnus waar
Lees ook: Saturnus' oeroude ringen

Bekijk alle berichten uit deze categorie.