Nieuws

NASA zal Discovery toch lanceren ondanks problemen

Geplaatst op 17-10-2007 om 15u36 door Bert Carrein - 1208 keer gelezen
Nieuws

De NASA zal het ruimteveer Discovery ondanks enkele technische problemen toch op 23 oktober lanceren, zo heeft shuttledirecteur Wayne Hale gezegd. Een onafhankelijke commissie had aanbevolen drie thermische beschermingspanelen te vervangen vooraleer de shuttle die dag om 17.38 uur Belgische tijd de ruimte in te sturen voor een kritische assemblagemissie naar het Internationaal Ruimtestation ISS. Na een technische discussie van vier uur besliste de NASA dat er een "aanvaardbaar risico" is om te vliegen, aldus Hale. "Dit wil echter niet zeggen dat wij een totaal inzicht hebben in het probleem. We zullen zeer hard blijven werken om het op te lossen". "Indien het risico toeneemt tot een onaanvaardbaar niveau - voor de komende vluchten - zullen wij de bewuste panelen vervangen of zullen wij komende lanceringen uitstellen om tests te verrichten", zei de verantwoordelijke voor het shuttleprogramma.

De bewuste thermische panelen bevinden zich op de voorste randen van de vleugels van de ruimtependel. Er zijn microscopisch kleine scheurtjes gevonden in de buitenste beschermingslaag. De vleugelranden ondergaan bij de terugkeer in de atmosfeer temperaturen tot 1.600 graden Celsius. Het was precies door een bres in het hitteschild, geslagen door een brok piepschuim bij de lancering, dat het ruimteveer Columbia op 1 februari 2003 uiteen werd gereten tijdens de terugkeer in de atmosfeer. Eén van de taken van de Discovery is de aanhechting van het verbindingsstuk Harmony, in het jargon Node-2. Daaraan moet dan later dit jaar (eindelijk) het Europese labo Columbus komen, het "huis" waarin Frank De Winne aan het eind van dit decennium zal werken. De tweede Belg in de ruimte is trouwens ook reserve voor de missie van de shuttle Atlantis die begin december moet vertrekken en waarbij de Columbus wordt meegenomen.

Bron: http://www.astro-event-group.be

Gerelateerde berichten

Lees ook: Lancering van Endeavour op 11 maart
Lees ook: Discovery op weg naar huis
Lees ook: Nog geen nieuwe lanceerdatum Endeavour
Lees ook: Atlantis in 2008 met pensioen
Lees ook: Discovery krijgt toch nog een kans
Lees ook: Lancering Discovery uitgesteld

Bekijk alle berichten uit deze categorie.