Nieuws

Waarom gasreuzen niet worden weggekookt dichtbij sterren

Geplaatst op 08-12-2007 om 16u02 door Bert Carrein - 1260 keer gelezen
Nieuws

Britse wetenschappers hebben berekend hoe dichtbij een grote gasplaneet als Jupiter bij een (zonachtige) ster mag komen voordat zijn atmosfeer instabiel wordt en 'wegkookt'. Volgens de onderzoekers ligt de grens bij 0,15 astronomische eenheid (AE) oftewel ruim 20 miljoen kilometer (Nature, 6 december). Deze grens blijkt vrij scherp te zijn: tot 0,16 AE blijft de atmosfeer van een gasreus stabiel en vrij ondiep. Maar zodra de planeet de 0,15 AE passeert, zwelt zijn atmosfeer plotseling op en verdwijnen de gassen de ruimte in.

Uit modelberekeningen blijkt dat de oorzaak van deze snelle verandering gezocht moet worden bij het geladen waterstofmolecuul H3+, dat heel effectief is in het weerkaatsen van zonlicht en ook nog eens in steeds grotere hoeveelheden wordt aangemaakt naarmate een planeet heter wordt. Bij 0,15 AE sneuvelen de H3+-moleculen echter, waardoor de planeetatmosfeer ongeremd gaat stijgen. Tot een jaar of tien geleden zou dit een zuiver academische kwestie zijn geweest, maar inmiddels zijn er al enkele tientallen 'hete jupiters' ontdekt die zich ruimschoots binnen de 'afbraakgrens' bevinden.

Bron: http://www.astro-event-group.be

Gerelateerde berichten

Lees ook: Jupiter-achtige exoplaneet ontdekt
Lees ook: Planeten dichtbij moederster worden opgeslokt
Lees ook: Super-Jupiters komen niet in buitendelen voor
Lees ook: Het Hubble Sweeps Veld en zoeken naar 'hete jupiters'
Lees ook: Pas ontdekte hete jupiter aan de rand van de ondergang

Bekijk alle berichten uit deze categorie.