Nieuws

Witte dwergen worden als raketten weggeschoten

Geplaatst op 07-12-2007 om 22u34 door Bert Carrein - 1374 keer gelezen
Nieuws

Onderzoek met de Hubble-ruimtetelescoop wijst er sterk op dat witte dwergen, de uitgedoofde restanten van sterren, een 'schop' krijgen bij hun ontstaan. Dat blijkt uit de ontdekking van snel bewegende witte dwergen verspreid over de oude bolvormige sterrenhoop NGC 6397. Witte dwergen zijn restanten van zware sterren, en normaal gesproken worden de zulke zwaargewichten in het centrale deel van een bolhoop verwacht. Sterrenkundigen gingen er dan ook van uit dat d��r de meeste witte dwergen zouden worden aangetroffen.

Maar zelfs aan de rand van NGC 6397 zijn nog witte dwergen te zien. Volgens de onderzoekers laat zich dat alleen verklaren als de uitgedoofde sterren een flinke vaart van 3 tot 5 kilometer per seconde hebben gekregen. Geopperd wordt dat ze deze snelheid verkrijgen tijdens hun rode-reuzenstadium, als de sterren enorm opgezwollen zijn en veel massa verliezen. Als dit massaverlies niet naar alle kanten even sterk verloopt, wordt de ster als het ware gelanceerd in de richting waar de minste massa wegstroomt. Er zijn ook andere manieren waarop sterren meer snelheid kunnen krijgen, bijvoorbeeld door heel dicht langs andere sterren te scheren, maar die processen vergen veel tijd. Omdat aan de rand van NGC 6397 ook jonge (pas ontstane) witte dwergen te zien zijn, denken de onderzoekers dat de witte dwergen hun snelheid op andere wijze hebben verkregen: door eerdergenoemde 'raketwerking' dus.

Bron: http://www.astro-event-group.be

Gerelateerde berichten

Lees ook: NGC 2440: Cocon van een nieuwe witte dwerg
Lees ook: XMM-Newton onthult kosmische steen van Rosetta
Lees ook: Nieuw type witte dwergster ontdekt
Lees ook: Diamanten in de ruimte
Lees ook: Witte dwerg slokt massa van naburige ster op
Lees ook: Witte dwerg explodeert in de buurt van zwart gat

Bekijk alle berichten uit deze categorie.