Nieuws

Bijzonder sedimenten op Mars

Geplaatst op 03-11-2007 om 12u16 door Bert Carrein - 1883 keer gelezen
Nieuws

Met behulp van Marsis, het radarsysteem van de Europese ruimtesonde Mars Express, zijn nieuwe gegevens verkregen over de bijzondere sedimenten in het gebied Medusae Fossae (Science, 2 november). Daarbij zijn onder meer de diepte en de elektrische eigenschappen van het bodemmateriaal gemeten. Medusae Fossae ligt niet ver van de evenaar van Mars, langs de scheidslijn tussen de noordelijke laaglanden en de vijf kilometer hoger gelegen zuidelijke hooglanden. De bodem in dit gebied moet uit vrij jonge sedimenten bestaan, omdat hier bijna geen inslagkraters worden aangetroffen. De vraag was in hoeverre deze sedimenten slechts een dun laagje vormde.

Uit de radarmetingen blijkt nu dat dit niet het geval is: de Medusa Fossae-formatie is plaatselijk meer dan 2,5 kilometer dik. Wat de herkomst van deze sedimenten is, staat nog niet vast. Ze zouden uit vulkanische as kunnen bestaan, uit door de wind bijeengebracht materiaal of uit ijsafzettingen. De Marsis-gegevens wijzen erop dat het materiaal vrij poreus is, wat voor het windscenario zou spreken. Maar je kunt je eigenlijk nauwelijks voorstellen dat op die manier een kilometersdikke sedimentlaag kan zijn ontstaan. De elektrische eigenschappen van het sediment duiden er bovendien juist op dat de laag rijk is aan bevroren water, terwijl er verder helemaal geen aanwijzingen voor de aanwezigheid van ijs rond de Marsevenaar is. De metingen lijken dus meer vragen te hebben opgeroepen dan dat ze hebben beantwoord.

Bron: http://www.astronieuws.nl

Gerelateerde berichten

Lees ook: NASA stuurt Belg naar 'Mars'
Lees ook: Vloeibaar (zout) water op Mars?
Lees ook: Zo moet Marsjeep Curiosity landen op de Rode Planeet
Lees ook: Vloeibaar water op Mars?
Lees ook: Mars al 4 miljard jaar dood
Lees ook: Mineralen en geschiedenis van Mars

Bekijk alle berichten uit deze categorie.