Nieuws

Spirit vindt aanwijzingen voor vroeger leven

Geplaatst op 13-12-2007 om 16u03 door Bert Carrein - 1354 keer gelezen
Nieuws

De Amerikaanse Marsjeep Spirit heeft toevallig een omgeving ontdekt die perfect kan zijn geweest voor microbiologisch leven. De zeswielige Spirit, die zich al 1.400 dagen op het Marsoppervlak bevindt, toert met een gebroken wiel over de bodem van de Rode Planeet. In mei merkten wetenschappers op dat de omgewoelde grond veel feller scheen dan normaal. Verder onderzoek leerde dat die grond extreem rijk was aan silica, het belangrijkste bestanddeel van glas voor ramen. De Spirit kreeg vervolgens opdracht de grond en nabije stenen nader te bestuderen.

De wetenschappers formuleerden daarop twee hypotheses voor de feller oplichtende afzettingen: ofwel kwam vulkanisch gesteente in contact met water van heetwaterbronnen (met als klassiek voorbeeld een geiser), ofwel kwam het in contact met stoom via een fumarole (dampbron). Hoe het ook zij, de implicaties voor de vroegere leefbaarheid van Mars zijn vrijwel hetzelfde, vertelde hoofdprojectwetenschapper Squyers vandaag aan de BBC. Op Aarde gaan zowel heetwaterbronnen als fumaroles gepaard met microbiologisch leven. De plaats waar de Spirit de opzienbarende ontdekking heeft gedaan, is er dus één die levensvatbaar was. Net als zijn broertje Opportunity, die al 1.379 dagen op Mars vertoeft, is de robot niet uitgerust om naar leven zelf te zoeken. Dat is wel het geval voor het in 2009 te lanceren Amerikaanse Mars Science Laboratory en de Europese ExoMars die begin volgend decennium moet vertrekken. Squyers suggereert alvast dat dergelijke missies en terugkeermissies oog moeten hebben voor silicarijke afzettingen. Mogelijk bevatten zij zelfs microfossielen van microbiologisch leven.

astronomie sterrenkunde ruimtevaart nieuws

Bron: http://www.astro-event-group.be

Gerelateerde berichten

Lees ook: De Marsrovers weer in actie
Lees ook: Slecht nieuw voor Spirit en Opportunity
Lees ook: Marsrover Spirit bedreigd door stofstorm
Lees ook: Marsrovers gaan weer aan het werk
Lees ook: Marsjeep Spirit leeft nog
Lees ook: Spirit en Opportunity al vijf jaar op Mars

Bekijk alle berichten uit deze categorie.